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Universidad Pontificia Bolivariana

"Vigilada Mineducación"

Por una minería cero mercurio

Publicado el: 23-11-2016

La Universidad Pontificia Bolivariana y la Gobernación de Antioquia presentaron la planta piloto para la extracción de oro sin el uso del mercurio. Este proyecto tiene como objetivo principal optimizar los procesos de obtención de oro y contribuir con la mejora ambiental.

Por una minería cero mercurio

Debido a las problemáticas ambientales y sociales que se presentan en los departamentos mineros de Antioquia, científicos de la UPB, en conjunto con la Gobernación de Antioquia y el Sistema General de Regalías, desarrollaron un sistema de extracción en el que se combinan parte de los equipos que normalmente se emplean en los entables mineros con un proceso biológico que evita el uso del mercurio. “Desarrollamos este proyecto de forma que, cuando las plantas lleguen a los municipios, los mineros estén en capacidad de manipularlas y no se genere un choque cultural fuerte”, aseguró Margarita Enid Ramírez, líder del proyecto.

De acuerdo con el secretario de Minas de Antioquia, Enrique Olano Asuad, esta iniciativa pretende construir una cultura ambiental en el sector minero del departamento y desarrollar procesos que brinden unas condiciones de salud y trabajo limpias, seguras y responsables.

Esta investigación cobra mucha más relevancia teniendo en cuenta que según la ley 1658 del 15 de julio de 2013, el uso del mercurio se deberá erradicar en todo el territorio nacional en la minería. Esta ley empezará a regir a partir de 2018, por lo que se hace necesario que los pequeños mineros adopten nuevos procesos en la extracción de minerales, en este caso, del oro. “Teniendo en cuenta esta ley, nuestra meta es llegar a las poblaciones antes de esa fecha, de lo contrario no estaríamos dando una solución real a nuestros mineros”, agregó Ramírez.

Este proyecto de investigación, del cual hace parte la Planta Piloto de Bio-minería, se ha estructurado en áreas como ambiental, técnico, social y de gestión tecnológica. Precisamente desde lo técnico, si bien este proyecto resolverá la problemática de extracción de oro sin el empleo de mercurio, tanto la Gobernación como la Universidad Pontificia Bolivariana propenden porque esta planta esté al alcance de los pequeños mineros y que la apropiación de este proceso y tecnología sea responsable y estratégico sin tener que cambiar la mentalidad y tradición de los pequeños mineros.

El secretario de Minas dijo que esperan que el proyecto sea replicado no solo en otros departamentos del país sino también que pueda extenderse a otros frentes como la alimentación y el agua.

La idea es que esta planta sirva como un prototipo que otros sectores puedan adaptar para generar la construcción de plantas de beneficios en un contexto general”, añadió.

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